¿Qué es la azúcar añadida? - ONIE Project

¿Qué es la azúcar añadida?

Posted by ONIE Project on 03/17/2016

Cuando compramos es importante revisar no solo los valores listados en las etiquetas nutricionales sino también la lista de ingredientes. Esta lista muestra las substancias que fueron añadidas  al procesar o preparar el alimento para la venta. Uno de los ingredientes más comunes es el azúcar.  

Los  azúcares y jarabes que son agregados a los  alimentos o bebidas cuando estos son procesados o preparados, se llaman azúcares añadidos y su función es dar sabor o endulzar más los alimentos. Los azúcares añadidos pueden tener distintos nombres aparte de jarabe de maíz, sacarosa, jugo de caña, jarabe de malta, y néctar. Estos siempre están incluidos en la lista de los ingredientes. La siguiente tabla muestra algunos de los nombres comunes en inglés y español.

Hay que recordar que hay azúcares que existen naturalmente en algunos alimentos como la lactosa en la leche y la fructosa en la fruta. Los azúcares que ocurren naturalmente en un alimento no son considerados azúcares añadidos y no están punteados en la lista de ingredientes. Pero la cantidad de azúcar que existe naturalmente en estos alimentos  estará listada en la etiqueta nutricional. Las frutas no se venden con etiqueta nutricional pero productos preparados con ellas sí. Estos productos también pueden contener azúcares añadidos además del azúcar natural que poseen.

Todos los azúcares son considerados carbohidratos, ya sean los que existen naturalmente o los que son añadidos en las fábricas al procesar un alimento. La mayoría de productos alimenticios que poseen azúcar naturalmente también tienen otros nutrientes importantes. Las frutas y la leche además de tener azúcares naturales contienen nutrientes esenciales. La fruta es una buena fuente de potasio, fibra, vitamina C y ácido fólico. La leche contiene proteína, calcio, vitamina D, y otros micronutrientes. Sin embargo, varios de los alimentos con azúcares añadidos  tienen un valor nutricional bajo y estos son una fuente de calorías vacías. Estos alimentos aportan calorías extras a nuestras dietas sin ninguna vitamina o mineral. 

Alimentos con azúcares naturales contienen menos gramos de azúcares en total. Por ejemplo, la etiqueta nutricional de la leche al 1% indica que una taza contiene 12 gramos de azúcar. En contraste, una taza de soda contiene 26 gramos de azúcar, dos veces más azúcar que la taza de leche. Además, la etiqueta nutricional de la leche enseña que esta contiene vitamina A, calcio, y 8 g de proteína por porción. La soda no tiene ninguno de estos nutrientes.

¡Sé un comprador astuto! Revisa la etiqueta nutricional y la lista de ingredientes para seleccionar productos con menos o no azúcar añadido.  Practica hábitos saludables como elegir alimentos que posean azúcares naturalmente como las frutas y la leche. 

Proyecto ONIE 

 

 1. http://www.choosemyplate.gov/what-are-added-sugars

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